Battle of Slots

SHFL Entertainment Inc. – Shuffle Master

Saammeko esitellä: pelinkehittäjän nimeltä SHFL Entertainment Inc., joka aiemmin tunnettiin nimellä Shuffle Master Inc.. John Breeding perusti tämän yrityksen Minneapolisissa, vuonna 1982. Tänä päivänä yrityksen palveluksessa työskentelee 750 työntekijää ja sen päämaja sijaitsee Nevadan Paradisessa

Kuinka Shuffle Master sai alkunsa

John Breeding oli työhönsä väsynyt rekkakuski, joka lopulta päätti tehdä jotakin väsyttävälle työtilanteelleen. Hän luki sanomalehdestä jutun Las Vegasissa työskentelevistä kortinlaskijoista, joita käytettiin tämän kasinoparatiisin blackjack-pöydissä ja päätti kehittää oman versionsa tästä. Hän haki 30 000 dollarin start up -lainan ja alkoi kehittää omaa, mekaanista korttien sekoittajaansa. Työ vei aikaa, mutta lopulta, yhdeksän vuoden kuluttua aloittamisestaan, hän sai sekoittajansa patentoitua ja hyväksyttyä useammankin pelialan hallinnon alla. 

Kävi kuitenkin niin, että kun Breeding oli lopulta saanut kehitettyä yhden pakan sekoittajan, olivat kasinot jo alkaneet käyttää kuuden korttipakan jakoalustoja blackjack-pöydissään. Tästä syystä Breedingin itsensä täytyi kehittää käyttöä luomalleen yhden pakan sekoittajalle. Vuonna 1995 hän kehittikin Let it Ride -nimisen pöytäpelin, jota hän sitten tarjosi kasinoille ja sai melko piankin takaisin sekoituslaitteen kehitykseen investoimansa pääoman. Vuonna 1998 Breedingin yritys oli saanut kortinjakolaitteitaan jo yhteensä 4820 kasinon sekä muun laillisen pelintarjoajayrityksen pöytiin. 1880 laitetta oli vuokrattu ja 2940 myyty. Tuona samaisena vuonna yritys myös muutti Las Vegasiin. Seuraavana vuonna Breedingin yrityksessä tapahtui niin ikään isoja asioita, se nimittäin hankki oikeudet Derek Webbin kehittämään Three Card Poker -peliin, joka oli esitelty yleisölle muutama vuosi aiemmin, vuonna 1997. 

Three Card Poker sekä korttien sekoittajat

Tämä yllä mainittu peli – Three Card Poker – on nykyisin SHLF Entertainment Inc.:in suurimpia tulontuottajia ja se löytyykin jopa 1600 kasinolta maailmanlaajuisesti. Nykyisin yrityksellä on valikoimissaan myös erilaisia, useamman korttipakan sekoittajia, jotka voivat sekoittaa kahdesta jopa kahdeksaan pakkaa kerralla. Näitä kortinjakolaitteita käytetään eniten blackjackissa sekä mini-baccaratisa. 90-luvun lopussa yrityksessä tapahtui paljon ja se laajensikin tarjontaansa kolikkopeleihin ja aloitti yhteistyön suurempien pelinkehittäjäyritysten, kuten IGT:n ja Ballyn, kanssa, jotta näitä pelejä saatiin jakeluun. 

Tuotevalikoiman laajeneminen

Shuffle Master laajensi siis tuotevalikoimaansa kolikkopeleihin hiukan ennen vuosituhannen vaihdetta ja sai jakelukumppaneikseen alalla nykyisinkin tunnettuja pelinkehittäjäyrityksiä. Vuonna 2000 sen tähtihetkiin kuului kuitenkin uuden ja entistä ehomman monen korttipakan sekoittajan luominen. Tämä uusi tuote sai nimekseen ”King”, eikä tuo kuninkaallinen nimi ollut lainkaan vähättelyä, sillä kyseinen kortinsekoittaja teki kasinoiden vitsauksesta, korttien laskemisesta, melkeinpä mahdotonta. Jonkin aikaa kolikkopelituotantoa kokeiltuaan, Shuffle Masterilla huomattiin, ettei tämä bisnes tuonut juurikaan voittoa yritykselle, joten kyseinen toiminto myytiin IGT:lle 1,6 miljoonan dollarin arvosta. 

Vuoden 2004 alussa Shuffle Master osti osan pöytäpelejä kehittäneestä BET Technology -nimisestä yrityksestä. Muutaman vuoden kuluttua tästä, vuonna 2006, Shuffle Master palasi takaisin kolikkopelibisneksen pariin ja osti australialaisen pelituottajan nimeltä Stargames Limited. Vuonna 2011 yrityksen toimitusjohtajaksi nimitettiin Gavin Isaacs, joka oli aiemmin työskennellyt Bally Technologiesilla. Eikä tämän jälkeen kulunut pitkäkään aika, kunnes yritys vaihtoi nimeään SHFL Entertainment Inc.:iksi. Vuoden 2012 lokakuussa tehdyn nimenmuutoksen tarkoituksena oli saada yrityksen nimi kuvaamaan paremmin sen tarjoamaa, laajempaa tuotevalikoimaa. Bally Technologies sopi SHFL Entertainment Inc.:in hankkimisesta vuoden 2013 marraskuussa.  

Nykypäivän pelivalikoima

SHFL Entertainment Inc. tarjoaa pöytäpelejä sekä pelattavaa nettikasinoille niin mobiiliapplikaatioiden kuin videokolikkopelienkin muodossa. Yksi tämän pelinkehittäjän videokolikkopeleistä on nimeltään 88 Fortunes, kiinalaiseen teemaan pohjautuva peli. Pelissä nähdään useita teemaan sopivia, kiinalaisesta perinteestä tuttuja, symboleja. Kelat ja koko pelialue on täytetty punaisen ja kultaisen sävyin, tuovathan kyseiset värit kiinalaisen perinteen mukaan onnea ja vaurautta. 

88 Fortunes -videokolikkopelistä löytyy niin ilmaisia pelikierroksia kuin bonuspelikin ja tästä viimeksi mainitusta voi jopa kotiuttaa jackpotin! Tähän bonuspelityyppiseen toimintoon ei kuitenkaan pääse, ellei ole aktivoinut tarpeeksi kultaisia symboleita keloille. Jos nimittäin pelaajalla on mahdollisuus useampaan kuin yhteen jackpotiin, pääsee hän erilliselle pelialueelle, jossa tulee sitten valikoida kultaisia symboleja ja paljastaa niiden takaa erilaisia Fu Bat -symboleja ja kun kolme samanlaista ilmestyy näkyviin, saa pelaaja tuon Fu Batin tuoman jackpotin. Mukana on myös ilmaisia pelikierroksia, joille pääsee vähintään kolmella kongia esittävällä symbolilla. Fu Bat -symbolit ovat kiinalaisessa perinteessä onnea tuovia symboleita, tarkoittaahan sana ”fu” onnea kiinan kielessä. Ja pelin nimestä kahdesti löytyvä numero kahdeksan on niin ikään myös onnea tuova symboli. Saattaakin olla, että Shuffle Masterin 88 Fortunes tuo pelaajalleen kasoittain onnea!

Yhteenveto

SHFL Entertainment Inc.:llä on takanaan pitkä ja vaiherikas historia. Se on kehittynyt nykyiseen muotoonsa useamman yritysoston kautta ja aloittanut toimintansa työhönsä väsyneen rekkakuskin perustamana start up -yrityksenä. Alkuun sen toiminta pyöri korttisekoittajien ympärillä, mutta laajeni pikkuhiljaa alan muillekin osa-alueille. Nykyisin se kehittää kolikkopelejä sekä monia muita tuotteita alalle. Eikä yrityksen juuriakaan ole unohdettu, sillä tämä, myös pelinkehittäjänä tunnettu, yritys luo yhä tänäkin päivänä korttien sekoituslaitteita kasinoille. Se on itseasiassa luonut yhden tämänkin päivän suosituimmista ja eniten käytössä olevista kortinsekoituslaitteista, nimeltä Deck Mate.

John Breeding ei ehkä Shuffle Master -nimistä yritystä perustaessaan osannut arvata, mihin se tulevaisuudessa johtaakaan. Kasinoiden korttipakkojen sekoittamiseen tarkoitettuja laitteita tuottavasta pienestä yrityksestä on vuosien saatossa kehittynyt yksi nettikasinomaailman tunnetuista pelinkehittäjistä, jonka peleihin innokkaat kasinopelaajat palaavat kerta kerran jälkeen. Vaikka toisaalta yritys on kulkenut pitkän matkan, on se silti vielä kiinni juurissaan, sillä se tuottaa korttien sekoittajia maakasinoiden tarpeisiin yhä tänäkin päivänä. Tämä pelinkehittäjä kasvaakin jatkuvasti ja muuttuu aina alan tarpeiden ja kehityksen mukaan. Sillä on selkeä kuva kasinoalan näkymistä niin maa- kuin nettikasinoalallakin, joten emme usko, että tämä pelinkehittäjä jää unohduksiin vielä pitkiin aikoihin. 
Talleta
X