Battle of Slots

Cryptologic

Nopeasti uudistuvilla ja yritysostojen kautta muovautuvilla pelinkehittäjämarkkinoilla ollaan totuttu näkemään monenlaisia yritysten yhdistymisiä ja muita muutoksia, joita ahkeraan tehtävät yritysostot aiheuttavat. Yksi tällainen nähtiin vuonna 2012, kun Amaya Gaming Group osti Cryptologic-nimellä tunnetun irlantilaisen pelinkehittäjäyrityksen. Ei mennä tähän kuitenkaan vielä, vaan aloitetaan aivan alusta, siitä, mistä Cryptologicin tarina alkoi.

Kuinka kaikki sai alkunsa

Cryptologicin perustivat veljekset Andrew ja Mark Rivkin, jotka polkaisivat tämän myöhemmin menestystä niittäneen yrityksen käyntiin vanhempiensa kellarista käsin, vuonna 1995. Syy, miksi veljekset halusivat perustaa yrityksen, oli heidän kehittämänsä rahansiirtomenetelmä, jolle he halusivat löytää sopivan applikaation. Cryptologicin peliohjelmiston lisensointi tapahtui sen sisaryrityksen, WagerLogicin, kautta ja ensimmäisen lisenssinsä se saikin jo perustamista seuraavana vuonna, vuonna 1996. 

Tämän pelinkehittäjän taival lähti käyntiin varsin mukavasti, sillä se solmi sopimuksia useiden nettikasinoiden ja pokerihuoneiden kanssa, joista tunnetuimpana nimenä voidaan mainita William Hill plc. Cryptologicin peliohjelmiston sertifiointiin Mansaarella johdatti sen sopimus Littlewoods Gamingin kanssa vuonna 2002, kun taas Alderneyn markkinoille se pääsi vuonna 2004, solmittuaan sopimuksen Riz Clubin kanssa. Vuonna 2004 Cryptologic pääsi myös julkaisemaan eksklusiivisen pokeripelin Betfairin kanssa tekemänsä sopimuksen siivin. 

Jo toimintansa alkutaipaleella, vuonna 1998, Cryptologic listattiin Toronton pörssiin ja pari vuotta myöhemmin, vuonna 2002, NASDAQ:iin. Ennen kuin Cryptologic sai ohjelmistonsa sertifioitua Alderneyn hallintoon, oli sen osakkeilla alettu käydä kauppaa myös Lontoon pörssissä. Kuten tästä voi jo päätellä, ei kyseessä ollut enää aivan pikkuruinen autotalliyritys, vaan Cryptologicin toiminta oli todella ottanut tuulta alleen ja lähtenyt rullaamaan vauhdilla. 

Kasino- ja pokerituotteiden kehityksen alku

Kuten jo alussa kerroimme, sai Cryptologic yrityksenä alkunsa Rivikin veljesten tarpeesta löytää applikaatio, jonka avulla he saivat kehittämänsä rahansiirtoon tarkoitetun ohjelmiston käyttöön. Yritys alkoi kuitenkin hyvin pian kasvaa ja luoda pokeri- ja kasino-ohjelmistoja useille tunnetuille operaattoreille. Kasino- ja pokerituotteiden lisäksi Cryptologic tarjosi myös bingotuotteita. 

Cryptologicin kasinoille tarjoamat pelituotteet nousivat siis varsin huikeaan suosioon. Eikä mikään ihme, sillä niitä oli saatavilla helposti tarjottavissa muodoissa, niin ladattavina tuotteina kuin Java-pohjaisinakin. Tämä oli ja on yhä edelleenkin tärkeä tekijä kasinoalalla, sillä pelaajat haluavat päästä käsiksi pelituotteisiin helposti ja juuri niillä alustoilla, joita he käyttävät. 

Vuonna 2012 Amaya Gaming Group osti Cryptologicin, mutta sitä ennen yritys ehti saavuttaa vielä paljonkin. Erityisesti vuosien 2002 ja 2007 välillä, Lewis Rosen toimiessa yrityksen toimitusjohtajana, sen arvo kasvoi 90 miljoonasta dollarista jopa 400 miljoonaan dollariin. Tuona aikana yritys saavutti myös monia muita etappeja, joista aiemmin kerroimmekin. Se solmi muun muassa useita sopimuksia alan johtavien nimien kanssa, joista voidaan mainita muun muassa Betfair ja Riz Club London. Mutta tämäkään ei kunnianhimoiselle yritykselle riittänyt, vaan se suuntasi toimintojaan myös itään ja avasikin toimiston myös Singaporeen. 

Cryptologic voitti myös useita alan arvostettuja palkintoja innovatiivisilla ohjelmistoillaan, sekä ympäri vuorokauden auki olevalla asiakaspalvelullaan. Sen asiakaspalvelukeskus sijaitsi Kyproksella, josta käsin ammattilaistiimi palveli apua tarvitsevia asiakkaita joka päivä, ympäri vuorokauden. 

Pikkuyrityksestä alan kirkkaaksi tähdeki

Kuten yltä voi lukea, saavutti Cryptologic varsin laajaa suosiota ja menestystä nettikasinoalalla aina 90-luvulta vuoteen 2012 asti, jolloin sen tarina jatkui osana Amaya-nimistä, samalla alalla toimivaa huippuyritystä. Cryptologic on osoitus siitä, että pienen, autotalliyrityksen on mahdollista nousta alan kirkkaaksi tähdeksi, kunhan osaamista, kunnianhimoa ja eteenpäin menemisen haluja löytyy. Tämä pelinkehittäjä loi alalle useita erinomaisia pokerituotteita, kasinopelejä ja muita ohjelmistoja, jotka alan konkarit saattavat muistaa vieläkin. Nyt on kuitenkin aika siirtyä tarinassamme sen seuraavaan lukuun, joka sai alkunsa kuukausien myyntineuvotteluista kanadalaisen Amaya-nimisen yrityksen kanssa.

Kuukausia neuvoteltuaan, päätyivät Cryptologic ja Amaya sopimukseen, jolla Amaya osti Cryptologicin 35,8 miljoonalla dollarilla. Sopimus toi molemmille osapuolille hyötyä, sillä Cryptologic pääsi näin tarjoamaan tuotteitaan Kanadan markkinoille, kun taas Amaya sai käyttöönsä Cryptologicin tietotaidon ja kokemuksen, jotka vahvistivat entisestään sen vahvaa tarjontaa alalla. Vaikka kauppa ei ollut ehkä rahamääräisesti suurin vuonna 2012 tapahtunut yritysosto alalla, oli se silti yksi merkittävimmistä tapahtumista, sillä Cryptologic oli jo kaupan toteutumishetkeen mennessä onnistunut hankkimaan huikean maineen alalla. 

Kanadassa päämajaansa pitävä Amaya on yksi suurimmista julkisista uhkapeliyrityksistä, joita alalta löytyy. Se luo muun muassa kasino-, pokeri- ja urheiluvedonlyöntituotteita sekä monia alalle tarpeellisia palveluja. Tarjoamiensa tuotteiden ja palveluiden lisäksi Amaya omistaa myös useita alan toimijoita osin tai kokonaan. Se toimii laajasti ympäri maailmaa ja siltä löytyy lisenssejä niin Euroopasta kuin Amerikastakin. 

Kuten alussa toimme esille, ei peliala pysy koskaan täysin paikallaan ja yritysostoja tapahtuu tälläkin alalla jatkuvasti. Alan muuttuvat vaatimukset, pelaajien ja operaattoreiden erilaiset toiveet ja halut sekä koko markkinatilanne ovat koko ajan liikkeessä johonkin suuntaan. Vaikka Amayan ja Cryptologicin yrityskauppa oli kuukausien neuvottelujen tulos, ei se ollut minkäänlainen takuu siitä, että tilanne pysyisi tällaisena ja Cryptologic osana Amayaa, vielä pitkäänkin. Vuonna 2015 puhalsivatkin jälleen uudet tuulet, ja Amaya möi omistamansa Cryptologicin toiminnot eteenpäin. 

Yhteenveto

Cryptologic sai alkunsa vuonna 1995, eli varsin varhain. Sen on olemassaolonsa aikana onnistunut kehittämään useita tunnettuja ja arvostettuja pelejä sekä ohjelmistoja, joiden ansiosta se uudelle vuosituhannelle tultaessa saikin haalittua mainetta ja solmittua yhä uusia sopimuksia. Tämän pelinkehittäjäyrityksen kulta-aikaa sellaisenaan olivat varmasti 2002-2007, kun sen johdossa oli Lewis Rose. Tosin tämän jälkeenkin Cryptologic on onnistunut yllättämään pelaajia ja operaattoreita iloisesti niin osana Amayaa, kuin myöhemminkin, sen jälkeen, kun Amaya möi sen toiminnot NYX Gamingille. 

Vaikka Cryptologicinkin toiminnoissa ovat puhaltaneet monenlaiset tuulet ja muutoksia on nähty, ei sen erinomaisuus ja kokemus ole hävinnyt, vaan päinvastoin!  

Talleta
X